香港電影業百花齊放,若說到香港電影公司,大家立即會聯想到哪一間?是六七十代盛產富東方色彩古裝片的邵氏?八九十年代開拓創意多元類型題材的德寶?還是以細膩情感著稱、精心雕刻每一齣電影的澤東製作有限公司?大家又有沒有想過,到底是誰讓電影在香港落地生根、發芽成長呢?

讓我們乘坐時光機將時間快速倒轉到一百多年前,回到1913年1,見證着烏克蘭人班傑明・布拉斯基(見圖一)飄揚過海2,在香港成立本地首間電影製作公司——華美電影公司(Variety Film Exchange Co.)和製片廠——華美電影製造廠(Variety Film Manufacturing Co.)(見圖二)(下簡稱為華美)。

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圖一:華美電影公司創辦人班傑明・布拉斯基。(《黎民偉:人.時代.電影》,1999,頁26)

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圖二:1913年,位於當時彌敦道34號的華美電影公司和華美電影製造廠。

對於布拉斯基的背景謎團重重,其來歷和背景眾說紛紜,但疏理現時所搜集得來的資料,我們可得知華美當年設址在九龍彌敦道34號3,公司設有沖洗膠片設備和放映室,每天平均可沖洗膠片8000呎,對於當時電影業尚未開發的香港,無疑是一個重磅的重大消息呢。

華美成立以後,合共出品了1部紀錄片和3部劇情片,它率先在1914年2月為香港賽馬會拍攝影片《王者的體育》(Sport of the Kings4,記錄在1914年2月16至18日及21日舉行的賽馬比賽(見圖三)。5影片完成後,在華美試片室進行招待會和特別放映,影片其後亦分別在九龍的「威旺」(Wigwam Tennis Club)(見圖四)與比照戲院進行露天商業放映和公映。6

圖三:《王者的體育》試片的報導,報導中提到華美電影公司位於彌敦道34號。(Hong Kong Daily Press,1914年2月27日)

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圖四:《王者的體育》在「威旺」(Wigwam Tennis Club)上映的廣告。(South China Morning Post,1914年3月6日)

在同年4月4日,士蔑報(The Hong Kong Telegraph)報導華美正在籌劃拍攝一齣關於老虎的影片,電影改編自在太平山頂發現老虎蹤跡一事,根據現場的足印所見,懷疑是一隻腳掌長達8吋的老虎當時正在跟蹤獵物。7影片同樣在太平山頂取景,老虎則會由真人扮演(見圖五)。8華美當時更公開登報,誠邀大眾為影片提供有趣的點子和建議9,可惜卻未見影片公映的報導。

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圖五:華美籌劃拍攝一齣關於老虎的影片報導。(The Hong Kong Telegraph,1914年4月4日)

布拉斯基來香港以後,認識了黎北海和黎民偉兄弟,彼此志趣相投,於是決定合作拍攝香港第一部劇情短片《莊子試妻》(1914)。10這部影片由黎北海飾演莊子,黎民偉親自反串莊子之妻田氏(見圖六),運用攝影特技顯示莊子鬼魂忽隱忽現的狀態。緊接《莊子試妻》後,三人更於同年完成《偷燒鴨》和《瓦盆申冤》(1914)兩部短片。

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圖六:黎民偉在《莊子試妻》(1914)中飾演莊子妻子的造型照。(《黎民偉:人.時代.電影》,1999,彩頁)

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圖七:《紐約時報》(New York Times)一則關於一齣香港攝製影片的報導,報導中提及拍攝時,演員由拒絕躺於棺材到後來順利完成拍攝,此場景擬似是《莊子試妻》(1914)的一幕。(New York Times,1914年9月20日)

從1914年開始,香港電影故事便正式由華美啟航,一直延續至今。雖然華美的壽命不長,但布拉斯基引入的電影技術和理念,啟發了當時懷抱着電影夢的影人們,數百間電影公司也因而在香港萌芽。布拉斯基對於香港的電影啟蒙,確實是功不可沒呢!

  1. 羅卡:〈早期電影研究的盲點〉,載《動態影像的足跡:早期臺灣與東亞電影史》(香港:遠流出版事業股份有限公司,2019),頁59。 ↩︎
  2. 羅卡:〈早期電影研究的盲點〉,載《動態影像的足跡:早期臺灣與東亞電影史》(香港:遠流出版事業股份有限公司,2019),頁59。 ↩︎
  3. 法蘭賓:〈布拉斯基的傳奇經歷〉,載《中國電影溯源》(香港:香港電影資料館,2011),頁90。 ↩︎
  4. 羅卡:〈早期電影研究的盲點〉,載《動態影像的足跡:早期臺灣與東亞電影史》(香港:遠流出版事業股份有限公司,2019),頁60。 ↩︎
  5. 法蘭賓:〈布拉斯基的傳奇經歷〉,載《中國電影溯源》(香港:香港電影資料館,2011),頁90。

    ↩︎
  6. 法蘭賓:〈布拉斯基的傳奇經歷〉,載《中國電影溯源》(香港:香港電影資料館,2011),頁90;羅卡:〈早期電影研究的盲點〉,載《動態影像的足跡:早期臺灣與東亞電影史》(香港:遠流出版事業股份有限公司,2019),頁60。

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  7. “The Peak Tiger”, The Hong Kong Telegraph, 19 March 1914. ↩︎
  8.  “Peak Tiger Film”, The Hong Kong Telegraph, 4 April 1914. ↩︎
  9.  “Peak Tiger Film”, The Hong Kong Telegraph, 4 April 1914. ↩︎
  10. 郭靜寧編:《香港影片大全(第一卷)》(增訂本)(香港:香港電影資料館,2020),頁2、3。 ↩︎

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