作為伍錦霞一生最後的一部作品,《紐約唐人街碎屍案》(1961)講述的是新移民陳士培前往紐約謀生,在表舅的餐室找到洗碗的工作,並與同事阿香墮入愛河。後來又於洗衣店邂逅了店東黃玉芬,因貪慕其財富而與其結婚。婚後卻發現阿香懷有身孕,及後東窗事發。培為了金錢,不欲與任何一人脱離關係,決心佈局謀殺芬。芬識破其詭計,但最後仍在爭執間被錯手殺死。驚惶下的培決定碎屍滅跡,惟最後被芬女兒和表弟發現,並報警把他繩之於法。我們可以透過《紐約唐人街碎屍案》看到霞哥如何把自己的特質和成長經歷融入電影中,此外她作為一個女性導演,又是如何解讀女性的心理和處境。

      當時還是移民盛行的年代,但「排華法」經已廢除多年,而在戰爭過後的美國,社會風氣已開明了很多,華人移民的地位也有向上移的趨勢,片中正正表達了這樣的一個現象。在導演的鏡頭下,移民並不局限於低下階層。雖然香和培都只是洗碗工,但表舅父和芬就分别是餐室和洗衣店的店東,而培的身邊亦不乏做生意的朋友,這顯示了越來越多華人想到美國創業,而美國亦稱作金山,在華人移民的眼中是機會之地。此外,片中不斷強調只要努力肯捱,便可在美國有一番成就,亦是反映了當時華僑的心態。

      而在美國拍攝的粵語片,在當時來説,數量是少之又少,《紐約唐人街碎屍案》便是少數片中同時包含了異國風情和紐約唐人街華僑生活的一部片子。片中有不少場景提及到當時華僑的生活及娛樂,例如培與香的第一次約會往看電影、表叔和芬女兒到公園遊玩的週末活動、培相約友人打撲克牌、培與芬的蜜月旅行等等。其中有趣的是,導演利用了頗多的篇幅來描寫培與芬蜜月旅行所到過的地點,分别有自由女神像、中央公園、紐約市地下火車站、時報廣場、三藩市屋倫橋、金門橋、市內纜車、古玩店、尼亞拉加大瀑布、展覽場和彩虹橋,彷佛是導演一生的回顧,於是要帶領觀眾遊歷她所熟悉的美國。另外導演更用紀錄片的手法,加入了一年一度雙十國慶大巡遊的片段,在美國繁華的街頭上舞龍舞獅,的確是最好的文化融和寫照。

      伍錦霞作為一個女性導演,當然在描寫女角色時能比較細膩,更能讓女性觀眾產生共鳴。電影中,芬是知足的寡婦,有女兒和表弟相伴,也有一家洗衣店當老闆娘,一家人合力打理洗衣店,說不上富有,但總算一家人齊齊整整。然而在與培邂逅後,才發現芬的內心是寂寞且渴望被愛,當中芬的獨唱中唱到「尤怕青春消失去,空嘆弱質飄零,卻恨無歸宿處」,揭示多堅強的女人終究還是渴望有一個歸宿。而另一女角香也一樣,雖然她只是一個洗碗工,但對愛情卻義無反顧,認定了便不惜一切私定終生,為了愛人即使要奉上畢生積蓄也在所不惜。導演透過兩個有着不同社會地位的女性來説明即使身份不同,但她們的處境都是一樣,都要為同一個男人、同一段感情所苦惱傷感,在得悉被背叛後,內心憤怒但仍選擇相信這個欺騙自己的男人並要他留下。這無疑是一個對傳統思想的諷刺,因為作為受害者的女人最後承受的惡果比男人還要大。

      在一般的謀殺案電影中,通常比較着重犯案者的心理和行為動機,但霞哥在處理本片時卻有另一番解讀。對於兇手培,電影開首不久觀眾便知道他是一個輕浮貪財的騙子,其犯案動機亦相當明顯,導演並沒有為其加添任何複雜的心理描寫,他只是一個一心為了發財能不擇手段的人。老闆娘芬就不一樣,導演用了不少篇幅描述她的心理變化:由看似知足、卻深感寂寞,然後終於找到歸宿,但發現原來只是一場騙局,最後傷心失意並死心。當中更用了不同的表達手法,例如為她加了兩段獨唱,分别是邂逅後用來表現其渴望有個歸宿的心情(「尤怕青春消失去,空嘆弱質飄零,卻恨無歸宿處」)和死心後用來更強調其心死之痛(「良人已是心非我屬,惟恨他太薄情」);在表弟提醒她要小心之前,導演更加插了伏筆,安排了芬之後要去看其女兒的表演《陳世美不認妻》,後來東窗事發,芬在如此的狀態下欣賞女兒的表演,的確是百般滋味在心頭。由此可見,導演比較着重女角心理變化和處境的描寫。

      此外,片中也説明了那時代的女性是被約束的,不論是行為或思想方面。即使香的婚前性行為、芬作為女性能創業,又或是二人能自由戀愛看似突破了傳統框架。但在前者與培發生關係後,她是害怕被發現的,到後來懷孕,基於未婚會招人話柄,於是選擇去另一個埠安胎避風頭;而芬也是,在管理洗衣店方面認為男人較可靠,管理金錢更好,想要和培結婚,但怕閒言閒語於是走埠結婚。兩人在面對愛情不如意時都只能當受害者。當時的女性就是這樣,覺得有歸宿才是幸福,她們被教育當一個受害者,在內心憤怒和面對不忠下,也只能以死要脅。導演選擇這樣的結局,正正是對傳統女性思想的當頭棒喝,指出有歸宿才是幸福不盡是正確,女性應有自己的想法,不應過份依賴男性。

      因為片名,觀眾會以為這是一部充滿血腥暴力的電影,但卻意想不到的是,原來這是一部充滿異國風情、能讓觀眾認識到導演所成長的美國,同時又能了解當時唐人街華僑文化和女性心理的電影。《紐約唐人街碎屍案》已超越了單純娛樂的性質,更多的是能令觀眾好好思考當中所傳遞的訊息。而伍錦霞,作為「華南第一女導演」,她的實力,也絕對是被認可的。

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